Cosa devi assolutamente sapere su Matera e i Sassi.

Consigli utili, guide, e tutto quello che c’è da vedere in una realtà ancora da scoprire.

sassi di matera panorama dalla Murgia

Sassi di Matera un luogo fantastico

Chiamati Sassi sono in realtà due antichi quartieri della famosa città di Matera ottenuti lavorando la pietra tufacea del luogo.

In parte scavati, ed in parte costruiti, questi pregevoli complessi rupestri sono stati abitati sin dall’alba della civiltà preistorica.

Da Vergogna nazionale a Patrimonio mondiale

Promossi a Patrimonio mondiale dell’Umanità dall’UNESCO nel 1993 i Sassi di Matera rappresentano la testimonianza di vita eccezionale dell’uomo sin dalla notte dei tempi.

I formidabili Sassi costituiscono, ancora tutt’oggi, il segno indelebile della vita troglodita che trova in Matera la massima espressione.

Il popolo materano ha creato in migliaia di anni un caseggiato denso di abitazioni scavate a mano, che si è mescolato nei secoli alle nuove case grotta per metà costruite come ampliamento dello scavo precedente.

Matera grazie ai suoi rioni arcaici di incoparabile bellezza, è passata da città della Vergogna d’Italia ad essere Capitale della Cultura Europea.

Ed i Sassi appaiono ora come un teatro naturale, un posto incantevole, quasi magico, che ti lascia senza fiato.

Ogni visitatore, dopo aver visto questi luoghi magnifici, se ne innamora..

centro storico sassi

Dove sono i Sassi di Matera

Insieme con i Sassi Matera e l’affascinante Parco Archeologico Storico Naturale delle Chiese Rupestri, sono considerati oggi un luogo protetto nel Mondo, simbolo del connubio intramontabile fra Natura e Uomo.

Morfologicamente i rioni Sassi si articolano in 2 profonde vallate ricadenti a strapiombo verso un Canyon. Quest’ultimo separa il nucleo urbano dal Parco Naturalistico.

Sono due bacini scoscesi incastrati nel monte dove si trovano i sassi i Matera. Le favolose scarpate si delineano come mezzi coni a rovescio, con una punta centrale sporgente, chiamata la Civita.

Le Vie d’accesso

I casamenti dei Sassi in Matera, tra l’altro, si trovano a ridosso del nuovo abitato, il quale, a sua volta, è rimasto annesso al centro storico grazie a molteplici vie d’accesso:

  • via Lombardi,
  • Gradoni Sant’Antonio,
  • via tre Corone,
  • via Muro,
  • gradoni duomo,
  • via Pennino,
  • gradoni Municipio,
  • via S. Pietro Caveoso,
  • Calata Ridola..

Solo per citarne alcune.

Sono tantissimmi, infatti, i viottoli e le stradine in pietre che dalle zone centrali della città, il Piano, discendono verso i quartieri originari.

grotte matera

Cosa sono i Sassi di Matera e come si sono formati

Circa 10 mila anni fa, prima della notorietà odierna, ogni Sasso di Matera appariva come un insediamento rupestre, formatosi in successione ai primi abitati scavati nel pendio opposto del Canyon della Gravina.

Grazie alla conformazione rocciosa della città, suddivisa essenzialmente in 2 strati, calcare e calcarenite, i nuclei abitativi nel centro storico di Matera hanno potuto contare su una base molto solida in basso e, al contrario, facile da scavare nella fascia superiore.

Gli insediamenti umani si sono sviluppati, così, lungo l’asse settentrionale a sud ovest del Canyon della Gravina, che si affaccia da Matera verso le province di Bari e Taranto.

Ed ancora oggi tutta l’area a ponente del centro abitato di Matera, con grotte calcarenitiche, terrazzi, ed agglomerati rupicoli, ne è prova visibile.

I Sassi, dunque, sono come un alveare nella roccia dove il tetto di un’abitazione diventa il pavimento di un’altra casa, e così via sino a raggiungere il Piano della città odierna con le nuove costruzioni.

grotte paleolitiche nei sassi di matera

Matera Sassi e Calcarenite

La calcarenite di Matera, detta anche tufo, rappresenta la caratteristica pietra del luogo.

Fatta di sabbie ed agglomerati fossili, era, tra l’altro molto comoda da scavare.

Così realizzare una casa, per il popolo di Matera avvezzo a tale arte, fu consequenziale alla necessità di sopravvivere.

Dal Paleolitico al 1970 circa, l’ambiente ipogeo ha caratterizzato fortemente lo stile di vita dei cittadini materani. Anche se, a tratti modificato nel tempo, il paesaggio di Matera è stato, ed è, la base strutturale delle nuove case ed edifici costruiti negli ultimi decenni.

Nel contesto abitativo, Sassi a parte, pullulano le Chiese rupestri.

Erano luoghi di culto che hanno visto insediamenti religiosi in un arco temporale che va dal Medioevo al Barocco, di stampo greco-bizantino, prima, e cristiano-cattolico, dopo.

Un passaggio artistico della storia di Matera documentato dai numerosi affreschi ancora visibili negli ambienti ipogei.

Meravigliose pitture che si alternano tra ombre e incavi del sottosuolo.

Nel tempo da quartieri distaccati di Matera i Sassi si uniformano, fino a plasmare i tipici rioni storici che si distendono da oriente ad occidente dell’altipiano.

Sasso Barisano e Caveoso

Ma quanti sono in totale? A Matera di Sassi ce ne sono due, anzi tre, e cioè:

  1. Sasso Barisano a nord,
  2. il Sasso Caveoso a sud verso il mare Jonio,
  3. la Civita nel blocco urbanistico centrale, dove si trova la Cattedrale.

Se nel Sasso Barisano le case costruite hanno ampliato ed a volte sostituito le vecchie grotte, nel Sasso Caveoso Matera mostra il volto più atavico.

Le antiche caverne abitate sino agli anni ’60 sono ancora ben visibili. Era quello il luogo della Vergogna Nazionale.

scorci dalla murgia

Un Territorio vasto e variegato

La Capitale della Cultura, dunque, merita una visita approfondita.

Capire la Matera dei Sassi vuol dire alternarsi fra luce e ombra, grotte e guglie, forre e terrazzamenti spettacolari scavati dall’uomo nei secoli passati.

Il territorio di Matera è mistico e stupefacente allo stesso tempo, in cui ognuno riesce a ritrovare la pace dell’anima.

Nei Sassi di Matera interno ed esterno si intrecciano in un abbinamento eccellente, dotato di socialità, ingegneria idraulica, panorami mozzafiato, e spettacolari sotterranei di una bellezza inaudita.

Un unicum indiscusso di architettura e archeologia.

Oggi Matera e i suoi Sassi insieme con l’affascinate Parco della Murgia materana sono come un museo a cielo aperto.

Il viaggiatore desideroso di conoscere i Sassi di Matera ricerca il silenzio, la riflessione, una porzione recondita del proprio essere.

Monumenti da vedere

Questo grandioso patrimonio mondiale dell’Unesco della Basilicata accoglie, inoltre, una serie di monumenti ed elementi storico-naturalistici impressionanti, come:

  • Gravine,
  • Grotte preistoriche,
  • Chiese medievali ricavate nelle pareti rocciose,
  • Grandi Cisterne e sistemi per la raccolta delle acque piovane, simbolo della Matera sotterranea,
  • Case grotta,
  • Musei dell’antica civiltà contadina,
  • Giardini in pietra,
  • Orti,
  • Piazzette del Vicinato,
  • Ambienti ipogei, come il Palombaro lungo sotto la piazza Vittorio Veneto,
  • Sepolcri medievali,
  • Gradinate in roccia.

guida turistica matera

A questi miracoli naturali plasmati dalla mano dell’uomo, poi, si affiancano anche strutture e opere di periodi storici differenti, come Palazzi rinascimentali, Chiese barocche, tetti e artistici camini di ineguagliabile fascino.

Dalla strada in cima alla parte alta di Matera i Sassi di Matera partendo da Via D’Addozio raggiungono via Bruno Buozzi, a sud del centro storico.

Un magnifico disegno della mente umana. Una prospettiva questa, da cui potrai non solo ammirare Matera dal basso verso l’alto, ma addentrarti nei meandri delle sinuose strade di via Fiorentini e via Madonna delle Virtù.

Dove troverai scorci e vicoletti da incorniciare.

chiese rupestri nei sassi di matera

Le Chiese scavate nella roccia

Uniche e dal fascino indiscutibile le Chiese di Matera abbracciano il visitatore in un percorso storico religioso esemplare. Una evoluzione sublime che sottolinea un cammino antropologico dagli albori della civiltà al Cristianesimo, prima orientale, poi europeo.

Nella storia di Matera i complessi cenobitici e i romitori rappresentano un elemento fondamentale sia dal punto di vista urbano, che da quello sociale.

Un grande viaggio di arte e preghiera, che inizia in agro di Matera dal ‘900 circa, fino ad arrivare al XVIII secolo.

Cripte e asceteri scavati nella roccia sono disseminati lungo l’Altopiano murgico su almeno 8000 ettari di territorio.

E coinvolge, anche, la provincia di Montescaglioso.

A Matera, infatti, se ne contano moltissimi, con interni ancora ricchi di affreschi e spiritualità.

i sassi di matera

Gli eremi più belli da vedere nei Sassi di Matera

Le Chiese scavate nella roccia tra le più interessanti da visitare tra i Sassi, e da non perdere, sono:

  • Il Convicinio di Sant’Antonio,
  • Madonna de Idris e San Giovanni in Monterrone,
  • Chiesa di Santa Lucia alle Malve,
  • Madonna delle Virtù e San Nicola dei Greci,
  • San Pietro al Barisano,
  • San Guglielmo.

Le prime tre si trovano intorno al quartiere del Caveoso e sono tra le attrazioni più gettonate del Sasso meridionale.

La Madonna delle Virtùte, invece, si trova proprio a valle della Civita, la zona centrale dei Sassi di Matera.

Per visitare, poi, la Chiesa di San Pietro del Barisano, bisogna invece risalire da via d’Addozio, e prendere la stradina omonima.

Di fronte a quest’ultima, all’estremo nord del Sasso Barisano, spicca il monastero di Sant’Agostino, al cui interno in una nicchia risiede la cripta di San Guglielmo.

I luoghi sacri di Matera sono visitabili in ogni periodo dell’anno, da soli o, anche meglio, tramite visita guidata da guide autorizzate.

escursioni matera con Uccio

Sassi di Matera informazioni e consigli

In questo portale web dedicato al turismo trovi tutte le info sui Sassi di Matera e sulla regione Basilicata.

Immagini, ospitalità, fotografie, e mappe online per visitare la città vecchia.

Puoi svolgere, inoltre, se desideri, una delle mitiche visite guidate per Matera, ai Sassi o sulle Murge.

Puoi ricevere in breve suggerimenti anche sui tour da fare nei dintorni, oltre che trovare itinerari, e guide turistiche in programma per adulti e bambini.

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Nella sezione Blog scopri anche le ultime news su Matera 2020 e gli eventi più importanti che si svolgono durante l’anno.

Sei pronto ad immergerti nel passato? allora prepara le valigie..

Ci sarà tanta bella gente ad attenderti…

Benvenuto a Matera: la Cattedrale rupestre made in Italy!

sassi di matera interno

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